Profesor Van der Zwaan (Utrecht): “En las universidades no debemos temer al cambio, es una realidad que necesitamos acoger”

Una jornada sobre tendencias en la educación superior inaugura el nuevo campus de la Universidad en Madrid

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El rector Alfonso Sánchez-Tabernero se dirige a los asistentes durante el acto de inauguración del nuevo campus en Madrid. FOTO: JOSÉ JUAN RICO
04/10/18 15:49 Miguel Ángel Echávarri

El rector de la Universidad de Utrecht (2011-2018) y presidente de la Liga de Universidades de Investigación Europeas (2016-2018), Bert Van der Zwaan, y el rector de la Universidad Nacional de Singapur, Tang Eng Chye, participaron en una jornada sobre el futuro de la educación superior, que ha inaugurado oficialmente el nuevo campus de la Universidad de Navarra en Madrid. Ambos expertos coincidieron en la necesidad de adaptarse a un nuevo entorno en el que los cambios se suceden constantemente. “No podemos acercarnos a nuestros interlocutores como lo hacíamos antes, las universidades tienen que reaccionar muy rápido. De hecho, el Foro Económico Mundial estima que 2/3 de los niños que hoy van al colegio trabajarán en profesiones que no existen todavía”, explicó Tang Eng Chye.

Por ese motivo, Van der Zwaan se mostró esperanzado e insistió en un cambio en la perspectiva universitaria que se base en un aprendizaje digital, personalizado y crítico para ayudar a los estudiantes a mejorar durante un ciclo formativo también novedoso: “Lo que las universidades están desarrollando en el nivel de los grados posiblemente deberá cambiar a una perspectiva más centrada en el aprendizaje para toda la vida. Por eso han de combinar calidad, creatividad y un pensamiento profundo capaz de proporcionar todas las habilidades, competencias y conocimientos para una vida laboral de 40 o 50 años”.

Para ello, el rector de la Universidad de Utrecht precisó la necesidad de líderes académicos que no teman al cambio: “Debemos mirar lo que sucede en la sociedad, a nuestro alrededor, y trasladarlo a las aulas, porque el cambio no es algo que debemos temer sino una realidad que necesitamos acoger. Solo así sabremos lo que la sociedad necesita y demanda, y seremos capaces de generar un retorno hacia ella que redundará en nuestra buena reputación”.  

Más allá de una mera transferencia de conocimientos

“La Universidad tiene una antigüedad de más de 800 años y su principal tarea ha sido transferir conocimiento, pero desde la lógica de ‘yo tengo un libro y te transfiero conocimiento’”, indicó Van der Zwaan. Sin embargo, señaló que el valor real que aportan las universidades, visto como transferencia de conocimiento, no puede ser lo único que las instituciones académicas transmitan a sus estudiantes. “Los saltos de trabajo y un mercado laboral cambiante ya son lo habitual, y por eso necesitamos creatividad. La universidad debe pasar de transferir un mero conocimiento a favorecer que las personas lo empleen de una manera más creativa”.

Por su parte, el rector de la Universidad Nacional de Singapur incidió en la necesidad de cambiar la mentalidad imperante y apostar por un aprendizaje continuo: “Para nosotros supone un reto, pero es, sin duda, una tendencia contrastada en muchas universidades del mundo. Debemos promover una forma de aprendizaje continua que se extienda incluso después de la jubilación, porque no hay un límite para mantenerse activo”. Tang Eng Chye subrayó, sin embargo, una necesaria alineación de diferentes actores políticos y sociales: “En Singapur esta mentalidad constituye una iniciativa nacional. Y es razonable que así sea porque somos un país pequeño y no tenemos recursos, por lo que necesariamente hemos tenido que poner el foco en las personas y hemos apostado por las estrategias correctas para el capital humano”, añadió.

En este sentido, el presidente de la Liga de Universidades de Investigación Europeas (2016-2018) aventuró un cambio en las necesidades de los estudiantes, lo que propiciará, a su vez, un giro en la concepción de los estudios universitarios: “Será muy normal que en un plazo breve tengamos estudiantes que acudan a las universidades por un par de años o asistan de manera continua a conferencias, vuelvan al mundo laboral y después regresen a sus universidades demandando formación específica en función de las necesidades del mercado”.

​Inauguración oficial con más de 600 asistentes

El congreso internacional sobre Reputación de Universidades BUR (Building Universities´ Reputation) ha finalizado con el acto de inauguración oficial de la nueva sede de posgrado, presidido por el rector, Alfonso Sánchez-Tabernero, quien habló de un “día histórico” para la Universidad de Navarra. “En los últimos tres días hemos estado muy concentrados en el apasionante futuro de la Universidad. No hay duda de que la Universidad tiene que ajustarse para servir mejor a la sociedad y a los retos a los que se enfrente, pero tampoco tengo duda de que contamos con el talento para hacerlo”, afirmó el rector.

Tras su intervención, tuvo lugar un coloquio moderado por Carlos Rodríguez-Lluesma, profesor del IESE, y en el que participaron María Rodríguez, cirujana torácica de la Clínica; Borja  Zamacola, graduado y vicepresidente de The Venture City; y Javier García Manglano, investigador del Instituto Cultura y Sociedad. Los cuatro profesionales debatieron sobre el futuro del trabajo.

Cerró el acto, al que asistieron más de 600 personas, Ángel J. Gómez-Montoro, director del campus Madrid, quien dio las gracias al equipo de 50 personas que han empezado esta aventura en Madrid. “Son, junto con los alumnos, unos pioneros, a las que agradezco especialmente, su trabajo y sobre todo la ilusión de este primer mes de puesta en marcha, hemos empezado a vivir la Universidad en Madrid”.